過去の年賀状から見ることができるそれぞれの人柄

毎年受け取る年賀状は、転居を知るキッカケでもあります。親しい間柄では、年賀メールに切り替わることも増えましたが、保存年数を考えると年賀状も捨て難いでしょう。

一度受け取った年賀状を何年保存しているのか気になって調べたことがあります。実家に保存されていたものも含めて、今までに受け取った年賀状が全て残っていたことに驚いています。一度受け取った年賀状は、勝手に捨てられてしまうこともなく、とりあえず保存という状態が続いていたわけです。

ふと集めた年賀状を見直してみると、転居連絡の翌年に結婚報告があったり、次第に子供誕生の写真付き年賀状が増えていることに気が付きました。

普段は受け取った年ごとに保管している年賀状を、差出人ごとに纏めてみると性格が表れていることが自然と分かります。年賀状差し出し日の消印が押されている場合には、年が開けてから差し出しているか12/25日頃までに出せていないことになるので、ズボラな性格の人に多いと予想出来るでしょう。実際に並べてみると、見事に期限内に差し出している人と毎回ギリギリに出している人が分かれてしまいました。

年代を追って年賀状の中身を確認してみると、文面が徐々にかしこまった雰囲気に変わっている人がいる一方で、いつでもフランクな雰囲気のままという人が少なくありません。ふと年賀状が2年途絶えた人が3名見つかったので、地元の旧友に聞いてみると仕事で海外赴任していた時期と重なりました。

確かに海外からは年賀状を出せないので、年賀状を年代で追うだけでも人生が見えてくるから不思議です。最近は年賀メールばかりになっていましたが、友人から受け取った年賀メールは端末機種変更やメールアドレス変更と共に消えてなくなっていたので、これからは出来るだけ年賀状をハガキで出してみようと考えるキッカケになりました。

手紙が告げる母の老い

私は大学に入学以来、20年以上母親とは別居しています。すでに父親は亡くなり、母親は70代前半の年齢となりました。父親が亡くなってからというもの、母親はなぜか電話をかけてこなくなり、代わりに2ヶ月に一度のペースで手紙を書いて送ってくるようになりました。私が仕事で忙しくなり、電話に出られないことがあることも一因かもしれません。

手紙の内容は、母親の日常を書き記したものが多いです。具体的には「最近は暑くなってきたね。お互い熱中症にならないように気をつけようね」といった季節の挨拶で始まり、「お墓参りは毎月行って、墓石もきれいに掃除しているから心配しないでね」と必ずお墓の掃除をしていることを知らせてきます。

そして「近所の〇〇さんが、先月亡くなりました。だんだん近所の同世代の人がいなくなって寂しいです」とか「自宅のテレビアンテナが傾いたので、近所の電気工事屋さんに直してもらった」などと近況が綴られています。

手紙の終わりには「休みを取れたらたまには家に遊びに来てください」と書いてあり、小さな封筒が手紙に同封されており、中を開けるとたいてい1万円札が2枚入っているのです。

私は母親からの手紙を読むたびに、母親の老いを感じます。そして、一人暮らしで寂しさを感じているのだなとも思うのです。できれば私に田舎に帰ってきてほしいと思っているのかもしれません。

一度手紙に「私もあと10年くらいで死ぬのかと考えると憂鬱になります」と書かれているのを読んだときは、こちらの気持ちも重苦しくなってしまいました。

母親の心情を察すれば、実家に帰って定住してあげたいですし、それが無理でも頻繁に実家に帰ってあげたいと思うのですが、もはやそれは無理だと思うと切なくなってきます。母親との永遠の別れが、もしかしたら数年以内に迫っているのかと思うと、手紙を読むたびに胸が痛むのです。

書かれる方も書いた方も嬉しい気持ちになる手紙

私は、彼氏に対して普段伝えられないことを伝えました。普段恥ずかしくて言えないこと、思っていても中々伝えられないことがたくさんありました。しかし、思っているだけでは伝わらないこと、伝えたくても伝えられず後悔することが今までたくさんありました。

今回の彼氏にはしっかりと伝えておこうと手紙を書きました。書いていると恥ずかしいのですが、相手に伝えるためにと思い手紙を書き、渡しました。手紙を書いて私の言いたいことが伝わったみたいで、色々と話をするようになりました。

普段から、嫌なことは理由も言わずに拒否をしてきた私でしたが、手紙に全てどうして嫌なのかをぶつけて書いてみましたが、今の彼氏は全て受け入れてくれました。
嫌われても良い、受け入れてくれないならそこまでの人だったと思えばいいけど、出来れば私の思いが伝わってほしいという思い出書いたのが伝わったのか、泣きながら読んでくれました。

伝えるっていうことはとても難しいことで、人の感情が言葉ではわからなかったものが、手紙だと冷静に考え書くことができるので、しっかりと相手に伝わったと思います。また、手紙を書くことでコミュニケーションや、相手の気持ちがわかりやすく、もっと知りたいという感情になってくれたというので、喧嘩をした時や、相手になにかを伝えたい時には手紙を今後も書いていこうかと思います。

言葉にして傷つけたものはどうしても後悔をし、取り返しがつかないことがたくさんありますが、手紙だと、思ったことを書いたとしても、渡すまでに訂正がきき相手を傷つけない言葉を選びます。手紙というものは大事なもので、宝物にもなるので、書かれる方も書いた方も嬉しい気持ちになるのではないかと思います。

手紙から読み取る想像力

最近ではメールやLINEで言葉を交わしたり、年末年始の挨拶なども済ませてしまいがちです。しかし数人だけですがまだ年賀状を送っている相手もいて、そのような付き合いを大切にしています。手紙やはがきで送られてきた言葉にはメールなどの決まった硬い書体で書かれてきた言葉よりも温もりがあるように感じられます。手書きで一言添えてあったりするとその人の個性や人柄も伝わってくるような感じがして年賀状はなるべく出すようにしています。

私の地元で一緒に育った幼馴染も結婚して少し離れた県に住んでいて、毎年年賀状をくれるのですがそこの家庭の子供たちの写真や家族写真を印刷して送ってくれて、必ず手書きで一言添えてくれるので、毎年届くのが楽しみです。

写真を付けてくれると子供たちがどのように成長しているのかや、家族写真でも幼馴染の友人がどのように変化しているのかなどがわかって、年一回だけでも顔が見れるのはいいものだなと感じます。手書きの文字を見ると相変わらずきれいな字だなと感じて友人を懐かしむこともできるし、その一言によく子供が何年生になってこのようなことをしたとか習い事を頑張ってますといったエピソードを添えてくれるので子供たちが大きくなったんだろうなと想像して楽しむこともできます。

離れて生活していてもちょっとした手紙やはがきのやり取りでお互いのことを知ることができるし、淡々と送られてくるメールなどと違って人と人とのつながりみたいなものを感じます。

よく私の姉も荷物を送ってくれたりすると必ず短い手紙を入れてくれて、ちょっとだけどどうぞとかそっちはどんな調子ですかなどと一言添えてくれるだけでこちらのことをいつも考えてくれているんだなとありがたい気持ちになります。たった一言でもいから手書きで伝えるというのは何かでつながっているという気持ちがして大切にしていきたいことだと思います。

もしも、を考えさせられる懐かしい手紙

手紙と呼んで良いのか少しきわどいですが、私の心に強く残っているものは、かつて幼馴染と交わした交換日記です。

私は男で幼馴染は女の子、互いに男女を意識し始める前に交わしたものです。交換日記なんてもの、今では時代錯誤の代物となってしまいましたが、やはり手書きの文字が持つ温かみやすぐに返事がこないもどかしさなど、そういうものを感じられるという点では、今のコミュニケーションツールよりずっと心を揺さぶられるものだったと思います。

肝心の内容はというと、その日学校であった面白い話や習い事の話、晩ごはんに嫌いなおかずが出て食べ残したらお母さんに怒られた、なんていう他愛もないものがほとんどだったと記憶しています。

いったいどのくらいの期間やりとりがあったのかはもう定かではありませんが、成長とともに、いわゆる”多感な時期”に片足を突っ込んだころ、私が一方的に持ちっぱなしにしてしまって、交換を絶ってしまいました。

いま思えば、あれはお互い好意を持ちあっていた状態で、そのことがなんとなく恥ずかしくて、よくわからない気持ちのままに連絡をやめてしまったのでしょう。

その後は彼女に告白されることもなく、中学校と高校は違うところに進学しました。しばらくは年賀状も送りあっていましたが、喪中で私が年賀状を出せなかった年を境に、彼女からの年賀状も絶えてしまいました。

もしあの時交換日記をちゃんと返していたらどうなっていたのか、そのまま今も連絡を取り続けられていたのか、それともやはり、すぐに絶えてしまっていたのか。

のちに「小5 教科書ノート」と書かれた段ボールから出てきた小さな日記は、「こんどな、ピアノの発表会あるんやけど、きて!」で終わっていました。「うん!」と返せなかった自分よ、なんと情けない。

これからも大事にしていきたい絶対に捨てられない手紙

「手紙」という単語を聞くと、やはり1番に主人からもらった手紙のことを思い出します。

結婚式の当日にもらった手紙です。

結婚式は人生の中で1番の晴れ舞台と言っていいほど、自分が主役となれる大きな舞台です。

そんな日を迎え、緊張でガチガチになっている私に書いてくれた主人の手紙は、私の緊張をほぐし、この人と一生一緒に生きていくのだ。

という決意をあらたにしてくれる、とても貴重なものでした。

結婚式当日式場に入り、衣装に着替えて式が始まるのを待っていた時に、その手紙は突然私の手元にやってきました。

いきなり「これ読んどいて」と主人から渡された手紙に、正直戸惑いました。

「こんな状況で手紙なんて渡されて困る!」それが私の心の中の声でした。

ですが読み始めるうちに、そんなことを思った自分を恥ずかしく思い、後悔しました。

手紙には見慣れた汚い字で、今日は花嫁が主役だから心置きなく楽しみ、めいっぱい感動してほしいということと、これから夫婦として生きていく彼なりの決意が書かれていたのです。

そんなことについてこれまで一言も語ったことのない彼が、心の中でそんなことを考えたいたのかと、正直とても驚かされました。

式が始まる前から感動し、気持ちが高揚していったことをよく覚えています。

日頃から手紙なんて書いたことのない人が、自分に宛てて手紙を書いてくれたというだけで嬉しく、それだけ彼自身の中にも何か変化が生まれているのだと思いました。

結婚に対する自覚と決意をしっかりと固めてくれていることがわかり、本当に嬉しかったです。

嬉しかったのに、私は恥ずかしさで、「ありがとう」と一言だけ伝えるのが精一杯でした。

結婚してからはもちろん、手紙のやり取りなんてまったくありません。

ですが、だからこそ結婚式の直前に渡されたあの手紙が、貴重でとても愛おしい手紙でもあるのです。

人生の中には捨てれらない手紙がいくつかありますが、もちろんそんな中でもこの手紙は、絶対に捨てられない手紙です。

これからも大事にしていきますし、何かあるごとにあの手紙を読み直し、いろいろな壁を乗り越えるためのものになって欲しいと思います。

面と向かってはなかなか言えない気持ちも手紙だったら伝えられる

私が今までで一番心に残っているのは、父の日に送った手紙です。

それまで母の日や父の日にプレゼントを送ることはあっても、手紙を送るということはありませんでした。上京して親元を離れてもう何十年も経ちますが、母とは普段電話でよく話すことはあっても、父とは会話をするという時間はほとんどありませんでした。

そんな折、父の日が近づき今年は何をプレゼントしようかと考えていたところ、ふと「手紙を送ろう」と思い立ったのです。

父には子供の頃は本当にたくさん一緒に遊んでもらい、色々なところへ連れて行ってもらい、年頃になって少し距離を置いてしまいましたがそれでも成人するまで本当に様々なところで支えてもらいました。色々反発もしましたが、結婚して自分が子育てをするようになると、父への感謝の気持ちでいっぱいでした。

恥ずかしくて今まで直接はおろか一切伝えてこなかったこの気持ちを手紙にして送ろう。そう決心して便箋に思いを綴って手紙を書いたのです。思えばこれは私が初めて父へと宛てた手紙でした。

父の日にこの手紙を送り、その後父からは「ありがとう」という言葉は聞いていたけれど、その手紙についての感想は聞いたことがありませんでした。私も送っておきながら恥ずかしく、父に直接感想を聞くことができず、その手紙の存在は最近になるまですっかり忘れていたのです。

今年、父が急死しました。それまで病気などの兆候も一切見られず、子供達を連れて久しぶりに帰省をしたその翌週のことでした。

まさか亡くなるとは思わず、どうしてもっと父に感謝の気持ちを伝えておかなかったんだろう、ありがとうって言わなかったんだろう、そんな後悔でいっぱいでした。「またお正月にね」とそんな言葉が最後になるとは思いませんでした。

悲しみの中父の遺品の整理をしていたところ、父の机の引き出しに私からもらったあの手紙が大切にしまってあったという話を家族から聞きました。綺麗な箱に入っていたそうです。手紙を送って「ありがとう」としか言わなかった父でしたが、心の中ではとても喜んでくれていたのだとその時初めて解り、何とも言えない気持ちでいっぱいになりました。あの時素直な気持ちを手紙に書いておいて良かった。父に対しての感謝の気持ちは少しでも伝わっていたのかもしれない、そう思えたのです。

面と向かってはなかなか言えない気持ちも、手紙だったら伝えられます。今でもこの手紙のことを思うと涙が出ますが、思っていることは相手に伝えなければ後悔するという事が父からの最後の教えだったと思っています。

未来に出す手紙の威力は、受け取る人次第で大きく変わる

社会人になって3年が経過した頃、実家に祖母から手紙が届いていると母から連絡を受けました。

祖母は5年前に他界していたので、何かの間違いかと思いましたが、実家へ戻る口実に利用されているのかと考えて、翌月に実家へ出向くことにしたわけです。母から手渡された手紙には、確かに祖母の筆跡と分かる読みにくい文字で書かれていました。

家族全員に対して1通ずつ送付されていて、末期癌の闘病中に病院経由で公益社団法人に依頼したことが後で分かりました。

祖母は私が大学在学中で、就職活動を始める頃に他界したので、就職先を知りません。にも関わらず、通信業界に就職して残業漬けの毎日を送っていることが書かれていました。

会社名までは入っていなかったものの、これから起きるであろう壁に立ち向かう方法をアドバイスするかのように、転職を考えた時に思い出す言葉が記されていました。

「退社する前にしか出来ないこと3つを考えて後悔しない決断をするように」というメッセージを見た時に、会社名というブランドで仕事をしていると分かりました。他の会社へ移動しても使えるスキルを育てなければ、目先の転職をしても意味が無いと気付いたわけです。

残業漬けの毎日を行っても、給料が対して上がらないことに嫌気が差していましたが、人脈作りや会社のスキルアップ補助制度を利用した資格取得をフル活用していないことに気づくキッカケとなりました。

新入社員が3年目にぶつかる壁を既に予感していたのか、孫の姿を予測して手紙でアドバイスを送ってもらえたことに感謝したわけです。

最終的に手紙を受け取ってから3年後に転職をすることになりますが、新入社員からの3年間とは異なり、濃い3年間を過ごして転職したことにより、大幅な収入アップに繋がりました。

未来に出す手紙の威力は、受け取る人次第で大きく変わることを実感しました。

自分の字も見る機会が減ってきた時代に友人からの手紙

中学生や高校生になってからできた友人は、淡い青春の思い出の1ページに一緒に刻まれるだけに、とても大事な存在です。

ですが互いに故郷を離れ、いろいろな場所を転々としているうちにいつしか連絡が途絶え、疎遠になってしまった友人もたくさんいます。

そんな友人達に、なんとかして再会できればいいなと思っていた矢先、その中の1人の友人の母親にばったり再会したのです。

久々に帰省した田舎のコンビニエンスでばったりです。

嬉しいことに、友人のお母さんの方が私のことを覚えてくれていて、声をかけてくれたのです。

久々の再会に胸を躍らせながら、肝心な友人の近況を尋ねる、とやはり故郷から遠く離れた県外に住んでいました。

友人の母親と別れ際に、私が数十年ぶりに友人に会いたがっていることを、伝えてほしいとお願いしました。

するとそれから2週間ほど経過した時に、その友人から手紙が届いたのです。

私の現在の住所を知らないはずなのに、わざわざ実家に確認して手紙を書いてくれたのです。

久々に見た友人の字に、胸が高鳴りました。

なんでもスマホやパソコンで連絡を取り合う時代です。

他人の字はおろか、自分の字も見る機会が減ってきた時代なのに、友人の字を見ることができたのです。

友人の字を直筆の字を数十年ぶりに見ることができ、何とも言えないほどの懐かしさと感動を味わうことができました。

宛て名の字を見ただけでも感動モノでしたが、手紙の内容にもやはり感動させられました。

今は子供が小さく身動きが思うように取れないこと、でも私と同じように友人も私のことを思い出し、会いたいと思っていてくれたこと。

手紙には、友人の近況や胸の内が、ぎっしりとしたためられていました。

お互い会いたいと思っていたことに運命的なものを感じ、やっぱりこの人は大事な友人なんだなと、強く感じたことを覚えています。

それから2年後、お互いに同じ期間に帰省し、ようやく再会することができました。

スマホやパソコンのメールではなく、「手紙」という形でまた友人とつながることができたこと、それは自分にとってかけがえのない経験です。

忘れることができない退職した同僚の手紙と後ろ姿

約10年ほど前、ある方が職場を退職される時にとても温かいお手紙を頂いた事があります。

その方は以前は管理職をされていた方でしたが、その当時の日本社会全体の不況と会社の部署の統廃合に伴い、定年前の2年ほどを私と同じ部署で働く事になりました。

しかも職種が私と同じだったので、私の様な30歳ぐらい年下の者がその方を教える立場になってしまったのです。

今まで管理職だった方が私に指示されながら同じ仕事をするのはどんなにか大変だったと思います。

しかも不慣れなIT機器や今まであまり経験した事のないお仕事に戸惑ってミスを連発してしまう状況も見受けられました。

でも私はその方の豊富な社会経験や人柄の良さに敬意を抱いていました。

だからこそ忙しい時にも互いに助け合ってやって来られたのだと思います。

定年退職の日にその方は私にお手紙と小さなプレゼントを下さいました。

その手紙には、不慣れな自分をあなたは一度も怒らずに敬意を持って接してくれたと感謝の気持ちが書いてありました。

そんな事はないのです。とても忙しい時に仕事が滞りがちになってしまうその方に私は忙しさから冷たい態度で対応してしまった事もきっとあったと思います。

それでもその方はいつも優しく私を受け止めて、お仕事での良い人間関係を築いて下さっていました。

感謝をすべきはこちらなのにと泣きそうになりました。

そのお手紙を頂いてから、私は新人に仕事を教える時にもいつも相手への敬意を失わない様に心がける事にしました。

私自身もその職場を退職し、新しい仕事についてからもその方のお手紙と花束を持って去っていった定年退職の日の後ろ姿は忘れられません。

私が仕事を教えていたつもりでその方から多くの事を教えられていた事を、温かいお手紙と同時に思い返します。